スマートウォッチは使ってみたいけれど、ちょっと高いから…と購入に踏み切れていない人も多いでしょう。いま、アップルの「Apple Watch Series 3」がとてもおトクなのをご存じですか? 19,800円(税別)からのお手ごろ価格ながら、基本的な機能は最新モデルSeries 5に引けを取らない内容で、秋に正式リリースを迎える最新のwatchOS 7にも対応するなど、かなり大盤振る舞いの内容となっているのです。

2万円台前半で購入できるApple Watch Series 3はどんなモデル

今年の4月24日に発売から5周年を迎えたApple WatchApple Watch Series 3は、2017年9月に当時最新のwatchOS 4を搭載するスマートウォッチとして発売されました。現在も現行モデルとしてラインナップされており、アップルオンラインストアではGPSモデルが19,800円(税別)から、GPS+Cellularモデルが30,800円(税別)からという価格で販売されています。

ケースサイズは38mmと42mmの2種類があり、大きめの42mmのモデルは税別価格が3,000円ほど高くなります。ケースの素材はアルミニウム、色はスペースグレイシルバーの2色から選べます。専用の文字盤とバンドを用意するApple Watch Nikeモデルもあります。

Apple Watchでは初めて単独で携帯電話通信サービスを利用できるCellularモデルが登場したのはSeries 3からでした。現在、国内ではNTTドコモとau、ソフトバンクが提供するApple Watch対応の携帯電話通信サービスを契約すると、Apple Watch単体でモバイルデータ通信や音声通話が利用できます。なお、Apple Watchを使うためにはiPhoneが必要となります。

watchOS 4は、アクティティアプリへのコーチングや、GymKit対応の有酸素器具と接続してトレーニングデータが同期できる機能などが加わり、スポーツシーンでの使い勝手が充実しました。同時に、高心拍を計測した際の通知機能や安静時/ワークアウト時/回復時の心拍数表示など、ヘルスモニターとしての信頼度も格段に高まっています。筆者も、自分の心拍値をケアするために、Apple Watchを毎日寝ている間も身に着けて過ごすようになったのはSeries 3からです。

Series 3でもApple Watchの最新機能が満喫できる

Apple Watch Series 3の発売後、watchOSの世代は間に「5」を挟み、最新の「6」まで毎年順調にステップアップしてきました。その間には、ボイスメモや計算機、トランシーバーノイズApple Watchの内蔵マイクで周囲の環境騒音を測定できる)など、Apple Watchが便利になるさまざまなアプリが追加されました。ヘルスモニターとしては、高心拍に加えて低心拍の通知機能も拡充しています。watchOS 6からは、女性のための周期記録アプリも加わりました。

iPhoneを間に介することなく、Apple WatchからAppStoreに直接アクセスしてアプリダウンロードしたり、課金コンテンツの支払いができるようになったのもwatchOS 6からでした。特に、常時ネットワークにつながるGPS+CellularモデルApple Watchユーザーには朗報になったはず。もちろん、watchOS 6をインストールしたSeries 3でもこの機能は使えます。

Apple Watchのふだん使いに便利なおすすめ機能・3選

毎日Apple Watchを使っている筆者が特に便利さを実感しているメイン機能が3つあります。

ひとつは、Apple WatchSuicaを登録してリーダーにかざすだけで電車やバスに乗ったり、Suicaに対応するショップで買い物ができる機能です。最初にApple Payに追加したSuicaは、Face ID/Touch IDまたはパスコードの入力によるロック解除を自動的に飛ばして、素速くタッチ決済が使える「エクスプレスカード」になります。

MacBookユーザーは、Apple Watchを身に着けて近づくだけでMacロックを解除して自動ログインができる機能を活用しない手はありません。watchOS 6とmacOS Catalinaの組み合わせから、Apple Watchを使って管理者パスワードの入力が必要な他のリクエストも承認できるようになりました。例えば、メモアプリのドキュメント単位にかけたロックを解除する場面などに活躍します。

Apple Watchはポータブルミュージックプレーヤーにもなります。AirPodsシリーズなど、Bluetooth接続に対応するワイヤレスイヤホンをペアリングすれば、iPhoneを持たなくてもApple Watchだけで身軽にジョギングに出かけられます。Apple Musicの常時ストリーミングが使えるCellular+GPSモデルとの相性が抜群といえる機能ですが、iPhoneWatchアプリから選択した楽曲をApple Watchの内蔵メモリーに転送してオフラインで聴ける機能もあるので、GPSモデルユーザーもぜひ試してほしい機能といえます。

最新モデルSeries 5とSeries 3を比べてみる

最新モデルApple Watch Series 5は、ケースの素材がもっともスタンダードアルミニウム以外にも、ステンレススチール、チタニウム、セラミックから選べます。最も安価なアルミニウム製40mmケースGPSモデルは42,800円(税別)からという価格設定です。

Series 5はSeries 3よりもディスプレイが大きくなり、文字盤に配置できるコンプリケーションの数も増えました。時刻やアプリからの情報を画面に常時表示できる機能も追加しながら、内蔵バッテリーで最大18時間という同等の連続駆動時間を実現しています。コンパスアプリSeries 5だけのものです。

ただ、そのほかの基本機能はSeries 3も共通で、快適な使い勝手をもたらしてくれます。秋に正式リリースを予定するwatchOS 7をインストールして、iOS 14に対応するiPhone 6s以降の端末にペアリングすれば、新機能の「睡眠」アプリや、手を洗う時に特有の動作と音を自動検出して20秒間の「手洗いタイマー」で知らせてくれる機能も使えます。

Siriによる外国語自動翻訳は毎日身に着けるスマートウォッチだからこそ、とっさの外国語によるコミュニケーションが求められる場面で役立ちそうです。サイクリングを趣味にしている人は、watchOS 7ではiOS 14と連携して、自転車走行に最適化したマップアプリによるオートナビゲーションが使えるようになることも覚えておきたいところ。

ショッピングやフィットネスにもApple Watchは欠かせない

ほかにも、筆者はふだんから大事な通知や連絡を手首のApple Watchで素早く確認したり、自宅で仕事をしている間の通話をApple Watchで受けたりと、日常生活のさまざまな場面でApple Watchサポートしてくれる手応えを感じることがあります。

Apple WatchApple Payによるコンタクトレス決済はSuicaだけでなく、iDやQUICPayにも対応しています。対応するカードをWalletアプリに登録しておくと、支払の際に都度パスコードを入力しなくても、Apple WatchサイドボタンダブルクリックしてWalletアプリの画面を表示し、カードリーダーにかざすだけで買い物が素速くこなせます。サイフからプラスチックカードを取り出したり、顔のマスクをわざわざ取ってiPhoneFace IDによる生体認証をクリアする手間からも解放されます。新型コロナウイルス感染症の影響を避けたい今だからこそ、Apple Watchによるタッチ決済を活用する意味があるといえそうです。

Apple Watch Series 5とSeries 3は、ともにISO規格に基づく50mの耐水性能があります。多く汗をかく夏場も、身に着けたままスポーツで思い切り身体を動かせます。watchOS 7から名称が「フィットネス」に変わるアクティティアプリには、新たなワークアウトとして「ダンス」が加わることを楽しみにしている方も多いのではないでしょうか。もちろん、最初はシンプル歩数計としてApple Watchアクティビティ機能を活用してみるのもよいと思います。

一人ひとりの「やりたかったこと」にピタリとはまる用途がきっと見つかるApple Watch、2万円前後の予算でおトクに買える「Series 3」から使い始めてみてはいかがでしょうか。
(山本敦)

画像提供:マイナビニュース


(出典 news.nicovideo.jp)

新品が19,800円、次期OSにも対応「Apple Watch Series 3」の大盤振る舞いぶり

これ欲しい人には最高ですね!!








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